Προσαρμογή έναντι εξέλιξης
  

Η εξέλιξη δεν θα είχε ποτέ λάβει χώρα, αν όχι για τις προσαρμογές, πράγμα που σημαίνει ότι η προσαρμογή ήταν ένα από τα πιο σημαντικά συστατικά για να λάβει χώρα η εξέλιξη. Δεδομένου ότι το περιβάλλον αλλάζει διαρκώς, πρέπει να γίνουν προσαρμογές. Ως εκ τούτου, η εξέλιξη λέγεται ότι είναι μια διαδικασία που δεν τελειώνει ποτέ. Αυτές οι εισαγωγικές δηλώσεις υποδεικνύουν ότι υπάρχει στενή σχέση μεταξύ της προσαρμογής και της εξέλιξης, αλλά υπάρχουν και σημαντικές διαφορές μεταξύ των δύο.

Προσαρμογή

Η προσαρμογή είναι ένα βιολογικό χαρακτηριστικό που έχει σημασία για έναν ή περισσότερους οργανισμούς στην εκπλήρωση των φυσικών απαιτήσεων. Μια προσαρμογή προκύπτει από μια σειρά σύνθετων οικολογικών διεργασιών. Η προσαρμογή είναι επίσης γνωστή ως το προσαρμοστικό γνώρισμα, το οποίο εκτελεί μια λειτουργία που είναι σημαντική για την ύπαρξη στη Γη ενός συγκεκριμένου οργανισμού ή μιας ομάδας οργανισμών. Οι προσαρμογές είναι κυρίως δύο τύπων, οι οποίες είναι ανατομικές προσαρμογές και συμπεριφορά με απλούς όρους. Οι ανατομικές προσαρμογές είναι σημαντικές κυρίως για τα άτομα, ενώ οι συμπεριφορικές προσαρμογές είναι σημαντικές για τα άτομα μόνο καθώς και για τις αποικίες ή τους πληθυσμούς για μια επιτυχημένη ύπαρξη στο περιβάλλον.

Τα φωτεινά οστά και τα φτερά στα πτηνά είναι ανατομικές προσαρμογές για την αεροπορία, ενώ η εδαφικότητα στα ζώα είναι μια συμπεριφορική προσαρμογή για να χρησιμοποιηθεί αποτελεσματικά ο οικοτόπος για την επιτυχή ύπαρξη. Οι προσαρμογές είναι διαφορές ή αποκλίσεις από την αρχική κατάσταση που ταιριάζουν σε μια νέα θέση. Η διαδικασία της προσαρμογής λαμβάνει χώρα με λίγους τρόπους, όπως οι αλλαγές των οικοτόπων, οι γενετικές μετατοπίσεις κλπ. Όταν το περιβάλλον αλλάζει, οι οργανισμοί θα πρέπει να αλλάξουν αναλόγως για να επιβιώσουν και οι μεταβολές των ενδιαιτημάτων επηρεάζουν τις προσαρμογές. Υπάρχουν λίγοι τρόποι να συμβούν προσαρμογές στους οργανισμούς, αυτές θα είναι πολύ σημαντικές για τη δημιουργία νέων ειδών. Γενικά, οι προσαρμογές οδηγούν τη διαδικασία της εξέλιξης βήμα προς βήμα.

Εξέλιξη

Η εξέλιξη μπορεί να είναι οποιαδήποτε μορφή αλλαγής που λαμβάνει χώρα για να επιβιώσει στο μεταβαλλόμενο περιβάλλον. Όταν πρόκειται για τη βιολογική εξέλιξη, ο πατέρας της εξελικτικής βιολογίας δεν θα μπορούσε ποτέ να αφεθεί έξω. Ο Τσαρλς Ντάργουιν, στο πολυβραβευμένο βιβλίο Προέλευσης των ειδών, περιέγραψε ότι όλα τα είδη είναι απόγονοι προηγούμενων ειδών με πολλές αποδείξεις. Οι οργανισμοί αναπτύσσουν προσαρμογές για να αποκομίσουν το καλύτερο από το περιβάλλον, αλλά το μεταβαλλόμενο περιβάλλον απαιτεί πρόσθετες προσαρμογές με το χρόνο. Αυτό τελικά δημιουργεί ένα νέο είδος με σημαντικά διαφορετικά χαρακτηριστικά από το προηγούμενο και αυτή η διαδικασία είναι γνωστή ως η εξέλιξη. Με άλλα λόγια, η εξέλιξη είναι η διαδικασία αλλαγής των κληρονομούμενων χαρακτηριστικών σε διαδοχικές γενεές σε βιολογικά είδη. Η εκτεταμένη βιοποικιλότητα στη Γη είναι αποτέλεσμα της εξέλιξης.

Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στην Προσαρμογή και την Εξέλιξη;

• Η προσαρμογή είναι ένα βήμα στην όλη διαδικασία εξέλιξης.

• Η προσαρμογή είναι το πρώτο βήμα, και η εξέλιξη είναι το τελικό αποτέλεσμα. Λίγες προσαρμογές σε έναν συγκεκριμένο οργανισμό θα οδηγούσαν σε επαρκείς διαφορές για το σχηματισμό ενός νέου είδους, το οποίο έχει ως αποτέλεσμα την εξέλιξη.

• Οι προσαρμογές θα μπορούσαν να πραγματοποιηθούν σε ένα είδος μέσα σε μερικές γενιές, αλλά η εξέλιξη λαμβάνει χώρα περισσότερο από λίγες γενιές.

• Οι προσαρμογές οφείλονται στις απαιτήσεις του περιβάλλοντος, ενώ η εξέλιξη οφείλεται στις προσαρμογές και τις διαδικασίες συσχετισμού.