Καροτένιο εναντίον του καροτενοειδούς

Η φύση έχει διαφορετικά χρώματα. Αυτά τα χρώματα οφείλονται σε μόρια με συζευγμένα συστήματα, τα οποία μπορούν να απορροφήσουν ορατά μήκη κύματος από το ηλιακό φως. Όχι μόνο για την ομορφιά, αλλά αυτά τα μόρια είναι σημαντικά από πολλές απόψεις. Τα καροτενοειδή είναι μια τέτοια κατηγορία οργανικών μορίων που βρίσκονται συνήθως στη φύση.

Καροτίνη

Το καροτένιο είναι μια κατηγορία υδρογονανθράκων. Έχουν τον γενικό τύπο C40Hx. Τα καροτένια είναι ακόρεστοι υδρογονάνθρακες με εναλλασσόμενους διπλούς δεσμούς σε ένα μεγάλο μόριο υδρογονάνθρακα. Για ένα μόριο, υπάρχουν σαράντα άτομα άνθρακα, αλλά ο αριθμός των ατόμων υδρογόνου ποικίλει ανάλογα με τον βαθμό ακορεστότητας. Ορισμένες από τις καροτίνες έχουν δακτυλίους υδρογονάνθρακα στο ένα άκρο ή και στα δύο άκρα. Τα καροτένια ανήκουν σε μια τάξη οργανικών μορίων γνωστών ως τετρατερπένια επειδή αυτά συντίθενται από τέσσερις μονάδες τερπενίου (άνθρακες 10 μονάδες). Δεδομένου ότι οι καροτίνες είναι υδρογονάνθρακες, είναι αδιάλυτες στο νερό, αλλά είναι διαλυτές σε οργανικούς διαλύτες και λίπος. Η λέξη καροτένιο προέρχεται από τη λέξη καρότο επειδή αυτά βρίσκονται συνήθως στα καρότα. Το καροτένιο βρίσκεται μόνο στα φυτά, αλλά όχι στα ζώα. Αυτό το μόριο είναι μια φωτοσυνθετική χρωστική ουσία, η οποία είναι σημαντική στην απορρόφηση του ηλιακού φωτός για φωτοσύνθεση. Έχει χρώμα πορτοκαλί. Όλες οι καροτίνες έχουν χρώμα, το οποίο είναι ορατό με γυμνό μάτι. Αυτό το χρώμα οφείλεται στο συζευγμένο σύστημα διπλού δεσμού. Αυτά είναι τα χρώματα που είναι υπεύθυνα για το χρώμα στα καρότα και σε κάποια άλλα φυτά φρούτα και λαχανικά. Εκτός από το καρότο, το καροτίνη διατίθεται σε γλυκοπατάτες, μάνγκο, σπανάκι, κολοκύθα κλπ. Υπάρχουν δύο μορφές καροτενίων όπως το α-καροτένιο και το β-καροτένιο. Αυτά τα δύο διαφέρουν λόγω του τόπου όπου ο διπλός δεσμός βρίσκεται στην κυκλική ομάδα στο ένα άκρο. Το β-καροτένιο είναι η πιο κοινή μορφή. Αυτό είναι ένα αντιοξειδωτικό. Για τους ανθρώπους, η β-καροτίνη είναι σημαντική για την παραγωγή βιταμίνης Α. Ακολουθεί η δομή της καροτίνης.

Καροτενοειδές

Το καροτενοειδές είναι μια κατηγορία υδρογονανθράκων, και αυτό περιλαμβάνει επίσης τα παράγωγα αυτών των υδρογονανθράκων που έχουν οξυγόνο. Έτσι, τα καροτενοειδή μπορούν να χωριστούν κυρίως σε δύο κατηγορίες ως υδρογονάνθρακες και οξυγονωμένες ενώσεις. Οι υδρογονάνθρακες είναι καροτένια, τα οποία συζητήσαμε παραπάνω, και η οξυγονωμένη κατηγορία περιλαμβάνει ξανθοφύλλες. Όλα αυτά είναι έγχρωμες χρωστικές που έχουν χρώμα πορτοκαλί, κίτρινο και κόκκινο. Αυτές οι χρωστικές απαντώνται σε φυτά, ζώα και μικροοργανισμούς. Είναι επίσης υπεύθυνοι για τον βιολογικό χρωματισμό των ζώων και των φυτών. Οι καροτενοειδείς χρωστικές ουσίες είναι επίσης σημαντικές για τη φωτοσύνθεση. Βρίσκονται στα συγκροτήματα ελαφριάς συγκομιδής, για να βοηθήσουν τα παντελόνια να αποκτήσουν ηλιακή ενέργεια για τη φωτοσύνθεση. Τα καροτενοειδή όπως το λυκοπένιο είναι σημαντικά για την πρόληψη των καρκίνων και των καρδιακών παθήσεων. Επίσης, αυτοί είναι πρόδρομοι για πολλές ενώσεις, οι οποίες δίνουν άρωμα και γεύση. Οι καροτενοειδείς χρωστικές συντίθενται από φυτά, βακτήρια, μύκητες και κατώτερα φύκια, ενώ μερικά ζώα λαμβάνουν αυτά μέσω διατροφής. Όλες οι καροτενοειδείς χρωστικές έχουν δύο δακτυλίους άνθρακα έξι σε άκρα, οι οποίοι συνδέονται με μία αλυσίδα ατόμων άνθρακα και υδρογόνου. Αυτά είναι σχετικά μη πολικά. Όπως αναφέρθηκε παραπάνω, η καροτίνη δεν είναι πολική σε σύγκριση με τις ξανθοφύλλες. Οι ξανθοφύλλες περιέχουν άτομα οξυγόνου, τα οποία τους δίνουν πολικότητα.