Ζάχαρη εναντίον υδατανθράκων

Υπάρχουν μερικά βασικά μικροθρεπτικά συστατικά που χρειάζονται οι οργανισμοί μας σε καθημερινή βάση για να παραμείνουν κατάλληλα και υγιεινά. Αυτές είναι πρωτεΐνες, λίπη και υδατάνθρακες. Μεταξύ αυτών των τριών, οι υδατάνθρακες είναι τα συστατικά της διατροφικής μας πρόσληψης που παρέχουν την ενέργεια που απαιτούμε για την ολοκλήρωση των καθημερινών μας καθηκόντων. Οι υδατάνθρακες είναι οργανικές ενώσεις που περιέχουν άνθρακα, υδρογόνο και οξυγόνο. Οι άνθρωποι σκεφτούν λανθασμένα τη ζάχαρη ως υδατάνθρακες και μιλούν για αυτά ως συνώνυμα που είναι λάθος. Η ζάχαρη είναι μόνο ένας τύπος υδατανθράκων και ονομάζεται απλοί υδατάνθρακες. Ας δούμε τις διαφορές μεταξύ ζάχαρης και υδατανθράκων.

Οι υδατάνθρακες χωρίζονται σε 4 ομάδες

Μονοσακχαρίτης

Δισακχαρίτες

Ολιγοσακχαρίτες

Πολυσακχαρίτες

Από αυτούς τους μονοσακχαρίτες και δισακχαρίτες είναι γνωστοί ως απλοί υδατάνθρακες και αυτοί αναφέρονται επίσης ως σάκχαρα. Επειδή η λέξη σακχαρίτης προέρχεται από μια ελληνική λέξη που σημαίνει ζάχαρη, οι άνθρωποι παραμένουν συγκεχυμένοι μεταξύ της ζάχαρης και των υδατανθράκων. Ένας άλλος παράγοντας που προκαλεί σύγχυση είναι η ονοματολογία των απλών υδατανθράκων. Οι απλοί υδατάνθρακες έχουν ονόματα που τελειώνουν με επίθεμα - μόνο. Στην ιατρική ορολογία το σάκχαρο του αίματος ονομάζεται γλυκόζη μονοσακχαρίτη, η ζάχαρη γάλακτος ονομάζεται δισακχαρίτη λακτόζη και η επιτραπέζια ζάχαρη (η ζάχαρη που τρώμε καθημερινά) ονομάζεται σακχαρόζη δισακχαρίτη.

Ο χημικός τύπος ενός υδατάνθρακα είναι Cx (H2O) y. Οι απλοί υδατάνθρακες έχουν έτσι τύπο C (H2O) y όπου y είναι τρία ή περισσότερα. Η ζάχαρη είναι ένας υδατάνθρακας που απορροφάται εύκολα από το σώμα μας, ενώ το σώμα χρειάζεται περισσότερο χρόνο για να απορροφήσει πολύπλοκους υδατάνθρακες.

Λαμβάνουμε υδατάνθρακες όταν τρώμε διαφορετικά προϊόντα διατροφής. Το σώμα μεταβολίζει αυτούς τους υδατάνθρακες σε γλυκόζη (έναν απλό υδατάνθρακα) που χρησιμοποιείται άμεσα από το σώμα ως μορφή ενέργειας.

Είναι λοιπόν σαφές από την ανάλυση αυτή ότι όλα τα σάκχαρα είναι υδατάνθρακες, αλλά δεν είναι όλοι οι υδατάνθρακες σάκχαρα. Μόνο οι απλοί υδατάνθρακες είναι σάκχαρα ενώ υπάρχουν πολύ πιο περίπλοκοι υδατάνθρακες. Καθώς οι πολύπλοκοι υδατάνθρακες διασπώνται αργά, η ενέργεια απελευθερώνεται και δεν είναι στιγμιαία στην περίπτωσή τους, όπως στους απλούς υδατάνθρακες ή τα σάκχαρα. Όταν τρία ή περισσότερα σάκχαρα συνδέονται μαζί για να κάνουν πολύπλοκους υδατάνθρακες, γίνονται άμυλα.